神秘病毒杀死癌细胞

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  • 更新时间2015-09-01
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杨昆

50岁的斯塔赫·埃尔霍茨,是一位不幸的多发性骨髓瘤患者,她努力与病魔作斗争,经历了好几次化疗,甚至还接受了两次干细胞移植手术。然而即使如此,她的病情依旧不容乐观,一切都在不可逆转地向无力回天倾斜。一个多月前,她参加了美国梅奥医院的一项“病毒疗法”试验。

注射病毒后不久,虽然出现了强烈的副作用,但埃尔霍茨还是挺了过来。接下来的几周,谁也没有想到的奇迹出现了:她额头部位的肿瘤竟然消失了,身上其他部位的转移肿瘤也逐渐销声匿迹,埃尔霍茨的癌症得到了完全缓解。

利用病毒来治疗肿瘤的想法可以追溯到上个世纪。早在1912年,一位患有子宫颈癌的意大利妇女,因被狗咬伤而注射了狂犬疫苗,结果医生惊奇地发现,她的肿瘤细胞发生了萎缩。在上世纪40年代,医生们开始关注这种疗法并着手进行有关试验。上世纪70年代到80年代期间,有两批医生分别提出报告指出,病人因为出麻疹而使得所患的淋巴瘤萎缩。

随着人类对病毒感染过程认识的不断加深,再加上已经掌握的大量基因技术,科学家开始意识到:病毒可能是攻击癌症细胞最理想的生物武器。因为它最擅长的就是杀死细胞。此外,科学家们已经不再需要依赖自然界的病毒,而可以对其进行改造,进而造福患者。

现在正在研究的抗肿瘤病毒主要有两大类,一类是天然对于肿瘤细胞具有特异性感染或杀伤能力的病毒,比如呼肠孤病毒、细小病毒和新城疫病毒;另一类是经过人为改造过,对于肿瘤细胞具有特异杀伤能力的病毒,比如甲型流感病毒、腺病毒、麻疹病毒和单纯疱疹病毒。

这两类病毒现在已经成为科学家手中抗击肿瘤的利器,并且被赋予了一个振奋人心的名字——溶瘤病毒。

腺病毒是人类科学史上研究最多、了解最为全面的病毒。腺病毒能引起一些最常见的传染病,出现咽喉疼痛和红肿、流鼻涕、流泪、发烧等症状。与此同时,腺病毒还能够杀死一些癌细胞。当一个腺病毒杀死一个癌细胞时,会产生多个腺病毒的“子孙”,这些“子孙”会继续杀死癌细胞,直到癌细胞被完全消灭,而健康的细胞则不受影响。

肿瘤细胞怕热,在癌症自愈患者中,不少人有过高热的病史。发烧可调动人体内部的机能,增强人的抗病能力,进而起到治疗疾病,同时抑制肿瘤细胞生长的作用。现医学界采用的微波热疗、射频热疗、超声波热疗、体腔内热疗、组织内热疗和体外循环全身加热治癌法,就是利用癌细胞“怕热”的这一特性。利用这一特性,也可以使溶瘤病毒更彻底地消灭癌细胞,从而有效地防止肿瘤的转移与复发。

现在,包括英国牛津大学、美国哈佛大学医学院,以及我国浙江理工大学新元医学生物技术研究所在内的许多研究机构,都在探索利用病毒治疗癌症的方法。专家认为,病毒疗法为人类攻克癌症提供了一个崭新的研究平台。

迄今为止,国际上一共有120多种溶瘤病毒在人或动物身上进行了有效性试验,已有一个溶瘤腺病毒产品上市用于治疗头颈部肿瘤,有十几个这样的溶瘤病毒药物在进行临床前或者临床试验,并有6个溶瘤病毒产品在临床Ⅲ期研究中。预计在未来2年里会有1-2个溶瘤病毒药物能获得美国FDA的批准。

不过,作为一种新兴抗肿瘤治疗药物,溶瘤病毒仍然存在很多显而易见的问题,还无法在短时间内完全取代传统的放、化疗法。然而,对肿瘤细胞杀伤效率高,靶向性好,安全性高,副作用小和成本低廉将会使得溶瘤病毒成为未来最具有潜力和应用前景的恶性肿瘤治疗手段之一。

(编辑/潘毅)