开源物流管理系统在我国中小物流企业的应用前景浅析

  • 投稿文风
  • 更新时间2018-03-24
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  摘要:开源软件自20世纪90年代在西方发达国家迅速兴起后,近年来也在我国各行各业得到了广泛应用,其中开源物流管理软件为受到资金制约的中小物流企业提供了一个切实可行的信息化方案。文章根据我国中小物流企业的发展现状和信息化需求特点,分析了开源物流管理系统在我国中小物流企业中的潜在应用价值。


  关键词:开源软件;物流管理系统;开放性;可扩展性


  中图分类号:TP315文献标识码:A


  近10年来,随着中国各经济部门的迅速持续增长,物流业作为贸易流通的基础设施,其重要性日益凸现。除了大量进驻我国的跨国企业亟需全程全面的第三方物流配送服务,正在中国本土蓬勃发展的电子商务业也需要有健全的配套递送体系作为依托。在物流服务一度供不应求的情况下,我国的中小物流企业开始雨后春笋般地成长起来。然而,相对于跨国物流公司和国有大型物流企业,我国的中小物流企业普遍存在规模小、融资难、缺乏专业人才、缺乏信息技术支持等诸多劣势,尤其是信息化水平落后导致中小物流企业整体规划效率低下。


  如今的市场环境和客户需求日益多变。大规模定制生产模式的出现和物流市场营销理念的兴起,要求现代物流除了涵盖传统物流的仓储、运输服务外,还要能够履行报关、货物装卸、分拣、合理配送、物流需求调查、物流信息管理和物流系统设计等全方位的统筹协调职能。这使信息获取、处理和整合能力成物流企业的一项关键竞争力。拥有现代化的信息管理系统是集约式物流服务的必备条件。可是,动辄几万元甚至十几万元的商业物流管理软件对于广大中小物流企业显然是个不小的负担。要想以较低的资本在激烈的市场竞争中谋求发展,中小物流企业信息化就需要另辟蹊径。


  20世纪90年代,可供免费下载使用的开源软件在西方发达国家悄然兴起,并逐渐替代部分商业软件,改变着世界软件业的格局。开源软件自1991年传入我国后,其应用在我国逐渐推广开来,如今开源软件的应用范围已涉及电子政务、教育、图书情报、电信、企业信息化等各个领域。国际开源社区已开发出了大量开源物流管理系统,国内外的许多开源网站都提供了免费下载链接。一些中国的开源平台也出现了自创的物流管理软件的开源项目。在未来。开源软件的哪些优势对我国中小物流企业的发展和信息化有独特的吸引力呢?下文将就这一问题作简单探讨。


  1我国中小物流企业的发展现状与信息化需求


  1.1我国中小物流企业的发展现状和趋势


  近年来国内外企业对专业能力和成本控制的注重,致使物流外包和对第三方物流的需求大大提高,我国的中小物流企业应运而生。它们大多从仓储、运输、配送等物业公司转型而来,设备、技术等基础设施比较薄弱,服务局限在小区域内,但是这批中小物流企业有着灵活的运作方式和本土化的经营特色曾为我国物流业的发展做出了重要贡献。较之国有大型物流企业,它们有着优惠的价格和较高服务意识,填补了部分物流市场的需求。


  随着我国入世,许多跨国物流企业蜂拥而至,比如全球知名物流企业UPS,FedEx,TNT,DHL等。我国的中小物流企业除了面对国有大型物流企业的竞争,还要和跨国物流企业争夺市场份额,向来以低价策略取胜的中小物流企业面临着恶性价格竞争,生存步履维艰。


  (1)针对我国中小物流企业资源分散、规模效益差的现状,一些业内人士指出中小物流企业应当采取联盟模式。中小物流企业大多各自在某一区内具有优势资源。或在某一物流职能上有专长,但又缺乏独立承接跨区域综合业务的能力。只有借助信息技术构建虚拟动态联盟,中小物流企业才能承担起综合物流服务。发挥各自核心业务能力,互通有无,降低整体运作成本,与大型物流企业抗衡。中小物流企业联盟的组织方式如图1所示。


  从组织结构上来说,物流企业联盟是一种介乎组织内部垂直控制和市场交易关系的中间状态,既具有市场交易的灵活性,叉可以避免较高的交易成本。这种松散的组织形式可以使中小物流企业实现风险共担、利益共享、优势互补。


  要建立跨越组织界限的业务联盟。中小物流企业间就必须有及时的信息传递,知道车辆空驶和仓库闲置等资源使用状况,这样才能共同合理调配资源。中小物流企业要能够构建信息网络并成功结盟,各自必须具有开放性的物流管理系统。


  (2)此外,本土化经营和个性化服务是我国中小物流企业的核心竞争力所在,必须予以坚持。中小物流企业对于跨国物流企业的优势是有较好的本土网络、了解国内特殊的物流运作机制,比如一些报关程序等。中小物流企业对于国有大型物流企业的优势在于能够提供更加灵活、差异化的地区性服务。因此,中小物流企业的管理信息系统要根据这些经营特点有较大的定制余地,信息系统切不能限制中小物流企业的灵活经营。


  1.2我国中小物流企业的现有信息化水平


  目前中国中小物流企业的信息化水平落后。据有经验的物流管理系统实施人员介绍,目前中国90%的物流企业只拥有最基本的信息系统,也就是局限于办公自动化和日常事务处理方面,只有10%左右的大型物流公司有高水平的物流管理系统和rr支持人员。在发达国家早已广泛应用的条码技术、RFID、EDI(电子数据交换系统)。GPS(全球定位系统)和GIS(地理信息系统)技术在我国中小物流企业中远没有得到推广。因此,很多中小物流企业没有订单管理、仓储管理或货物跟踪这些必要的信息系统功能。在现代化的商业运营中,信息流调配着物流和资金流,完善的物流管理系统保证了物流企业内部的有效运作。也是物流企业间进行良好合作的前提。同时,实时的信息反馈也是物流企业与客户间进行顺畅沟通的途径,能帮助物流企业和客户建立相互信赖的长期合作关系。可以说,信息化水平低下将严重阻滞中小物流企业未来的发展。


  1.3我国中小物流企业的信息化需求特点


  讨论我国中小物流企业的信息化需求,首先要考虑的是信息系统的性价比,即要同时关注信息系统的功能和实现成本。其次,技术人员配备要求也是值得探究的重点。


  (1)在成本方面,我国的中小物流企业受资金制约严重。大部分中小物流企业是民营性质的,资金来源主要依靠自有资金和民间贷款。由于我国目前的信用担保体系尚不健全、直接融资渠道不顺畅,中小物流企业无法通过正规渠道进行大额度融资。且物流业本身是劳动密集、设备密集型行业,劳动力和流通工具设备上资金投入较大。物流行业还处于价值链弱势地位,面临客户议价威胁,利润回收慢。这些客观条件决定了中小物流企业不可能腾出大量资金进行信息系统实施。所以,价格低廉将成为中小物流企业系统选型的重要准则。


  (2)在功能方面,中小物流企业需要更具适应性的开放系统。上文提到未来中小物流企业的发展趋势是动态结盟。中小物流企业若形成联盟,其物流管理系统不仅要考虑满足企业内部需求,更多地还要考虑联盟合作伙伴的要求。在松散的联盟体制中,承接的每笔业务就是一个项目,根据不同业务的起始和终止,合作联盟动态变化,合作伙伴也会发生变化,合作关系是暂时性的。环境的开放易变、资源组合和合作关系上的不确定性需要企业的物流管理系统有足够的柔性和接口的开放性。此外,系统还要有较高的可定制程度,这样才能和中小物流企业本土化、个性化的经营模式相匹配。


  (3)在系统实现的人员技术配备要求方面,中小物流企业不具有大批高素质的Ⅱ队伍,也不可能在开发和日后维护中投入大量人力。因此,物流管理系统要尽量简单实用,在客户化和模块调试方面不能要求有大量人员作技术支持。


  2开源软件特点及其在我国中小物流企业中的适用性


  2.1开源软件特点及其在我国的应用


  开源软件的字面含义是源代码向公众开放的软件,因为可供免费下载使用,也有人将之称为免费开放源代码软件,国际开源代码促进会cOpenSourceInitiative,OSI)的正式定义中,除了免费使用和公开源代码外,开源软件的许可协议允许用户自由发布、使用并修改软件产品。由此,开源软件天生具有成本低、可客户化程度高、灵活的优点。又因为开源社区的开发组织过程不同于传统软件的开发方式,开源软件具有高模块化、低耦合的系统结构特性,是一个开放体系。


  如今开源软件的使用在我国已得到了大力推广,Linux、Apache、PHP等开源代码都占有一定的市场份额。我国也先后出现了Huihoo,Cosoft,Linuxforum,Hnuxfans,Linuxsir,ChinaUnix等颇具影响力的开源论坛或开源技术支持论坛,有利于广大开源软件使用者的技术交流和沟通。


  2.2开源软件对我国中小物流企业的适用性


  首先。对资金短缺的中小物流企业。可免费下载使用的开源软件无疑是解了燃眉之急。虽然真正实施开源物流管理系统也并非没有代价,比如企业内部人员首先要了解系统功能,付出学习成本;企业要为实施物流管理系统适当调整运作流程并付出时间成本。但是相对于购买昂贵的商业软件来说,开源软件实在是“天上掉下的馅饼”。


  中小物流企业采用商业软件还要承担实施失败的风险。一旦实施失败。企业在软件购买和实施中投入的资金都将付诸东流。前些年ERP系统在很多国内企业实施失败的惨痛经历可以作为中小物流企业的前车之鉴。开源物流管理系统也会有实施失败的情况出现,但由于软件是免费的,中小物流企业不必付出太大的沉没成本,况且开源软件可以免费下载试用,这为中小物流企业在系统选型时提供了一个试错的机会。


  其次,由于开源软件源代码公开,企业雇用的编程技术人员可以直接对源代码进行阅读和修改。比起源代码不可见的商业软件,开源代码具有更大的定制余地。国内的物流市场环境和国际物流市场环境有着很大区别,许多本土化操作流程并非标准化的商业软件可以满足,而开源软件可被技术人员自由修改,使企业可以根据国内特殊的市场环境在开源软件的基础上进行二次开发、为自己量体裁衣。


  再者,开源社区的开发组织模式特殊。开发者们地理相隔很远。不能时刻进行沟通,这就要求各模块的开发相对独立。有许多早期的国外文献认为产品的生产组织形式映射着产品自身结构特性,那么开源社区的分权开发过程就映射着开源软件高模块化的特性。所谓模块化程度高、模块间的耦合性低,是指整个系统允许替换其中某一模块而不影响其它模块的代码,这确保了物流管理系统的可移植性和可扩展性,可以适应今后多变的环境和不断更新的市场需求。这样的系统也易于维护。


  最后,开源物流管理系统并不需要庞大的实施队伍。企业只要有一名懂PowerBuilder数据库开发工具、熟悉SQL和Oracle数据库的Java程序员,便可在开源代码的基础上构建自己的物流管理系统。此外,由于网上存在活跃的开源社群,企业遇到技术问题时还可以从开源社群的论坛和邮件列表群中得到支持。如果企业完全采取自行开发方案,完整的开发过程和日后维护需要相当大的人力投入。一个完善的物流管理系统的开发过程往往比企业财务软件、进销存系统复杂得多。像中国远洋物流公司这样的大型国有物流企业都有成熟的专家团队支持。因此,中小物流企业不太可能自行开发整套物流管理系统。此外,购买商业物流管理软件后,由于资金限制,中小物流企业也不太可能请大量的实施和咨询人员对商业软件进行二次开发或者客户化。


  3总结和展望


  综上所述,自行开发和购买商业化软件这两种信息化方案都会给中小物流企业带来一定的财务压力,在功能上(包括定制性和扩展性)也不一定能满足企业灵活运作的要求。表1将目前我国中小物流企业的各种信息化方案的进行了对比。可见,采用开源软件较之自行开发和购买商业软件在成本、可定制程度、可扩展性和对技术人员要求方面都有着明显的优势。


  开源物流管理系统有着较高的性价比和较少的技术人员需求,将成为我国中小物流企业尝试和探索信息化道路、并最终实现信息化的有效途径。也是中小物流企业在越来越依赖信息技术的物流业竞争中谋求发展的策略。


  目前国际上的大型开源平台。比如Sourceforge.net网站上都提供了大量优质的物流管理系统源代码,例如OpenLogis—tics,OveractiveLogistos。国内另有一些开源软件平台也开始提供这些物流管理系统软件的下载链接,并且附上了软件的介绍、使用和技术支持文档的中文译稿,方便了中小物流企业使用这些国际开源软件。此外,国内知名的信息技术论坛,如ITPUB上也出现了自创的物流管理软件开源项目。虽然,开源项目在安全性方面仍然存在一些异议,但相信在不久的将来,随着国内外开源软件社区的蓬勃发展和成熟,开源软件定会为我国急速发展的物流业、尤其是受资金和人力双重制约的中小物流企业的信息化建设助一臂之力。


  作者:顾卓锯