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世界史视野下环境史研究的意义研究

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  • 更新时间2018-06-18
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  摘要:世界史视野下的环境史可以将人类史和自然史之间的关系充分的揭示出来,转变了以往历史研究以人类史为主的局面,使世界史上很多事物的认知得到更新。从一个全面的角度对环境问题进行重新定义和思考,进而促进环境史的长远发展。本文主要对世界史视野下环境史的研究意义进行了具体分析。


  关键词:世界史环境史研究意义


  近几十年来,世界环境史研究中涌现了很多新的研究成果,我们应该加强对世界史视野下环境史研究的重视,促进环境史的国际化、世界化,进而从中探究人与自然关系的发展和变迁。


  一、对人类史与自然史之间联结的事实进行充分的揭示


  马克思曾经说过:“只要人存在,人类史和自然史就是相互制约的”,但这个观念长期以来被当做唯物史的一项重要命题。历史研究的实践过程中,人一直被当做历史研究的主角,研究的大部分都是人类的历史。直到二十世纪下半页,环境史才出现,并与人类史共同作为历史研究的重要组成部分。研究环境史的一项重要意義就是揭示人类史和自然史之间的历史事实。因为从时间上看,世界史是一部人类的编年史,从空间上看,是对整个地球的研究。因此世界史下的环境史可以更充分的将人类史和自然史之间连接的事实揭示出来。


  德国环境史学家约阿希姆·拉德卡的著作《自然与权力》中将世界史发展作为主线,把人类活动和环境之间互相作用和影响的画面进行了比较系统的描述。英国著名学者克莱夫·庞廷的代表作《绿色世界史》也是广受欢迎的环境学著作,本书站在“绿色”的角度上对世界史进行审视,对人类、人类创造的社会、生存的环境、生态系统演变以及后果进行了系统的阐述,并按照年代对历史上的环境问题分专题进行了论述。总之,很多世界环境史著作中都表达了这样一件事实,即人类生活的环境不能仅看成一种地理范畴,环境本身就是存在于这个世界中的,包括丰富多样的生物群,比如动物、植物、微生物,历史一直都是世界万物的舞台。


  人类社会的存在依赖于这个复杂的外界环境,地球上的任何生命包括人类都一直在维持着物理、化学以及生物等过程的平衡中。环境会影响人类社会的发展,人类社会同样也会影响环境。而且,在一些相关论著中还提到,世界上的人和自然万物一直都是相互制约和相互依存的关系,人类的生活跟自然界息息相关,同样自然界因为人类的变化也一直在不断的变化中,自然界不是永恒不变的。历史要综合人类史和自然史两个方面,因为二者之间本身就是互相关联的。世界环境史突破了以往专注于人类社会的历史,让人们对世界上很多事物都产生了不同的看法和观点。


  二、对环境问题及相关内容的历史特殊性进行深入的认识


  研究世界环境史就是将环境放在历史的长河中,进而对环境问题以及其历史特殊性进行更好的理解。由于近代出现了环境危机以及环保运动,因此才出现了环境史研究,因此大部分的世界环境史研究都是环境危机爆发之后出现的。比如《绿色世界史》中提到了“复活节岛的教训”。当前,我们还需要研究以下问题:比如现在的环境危机是不是历史上的环境问题?分析以往的世界环境史著作,我们不能简单的对这个问题进行肯定或者否定,因为在不同历史时期问题是不同的。


  《绿色世界史》中提到,在很长一段时期内,人类的采集和狩猎都不会对环境造成太大的影响,但是仍然有很多物种濒临灭绝,这是人类活动对环境最大的影响,这在世界上很多地方都普遍存在,比如夏威夷、澳洲、新西兰、南北美洲等。人类史转向农业社会并开始定居后,他们对环境的改变和影响逐渐增大,同时造成的破坏也不断增大。农业文明时期表现出来的环境问题为自然平衡和生态系统的稳定性被破坏。人类对自然界第一次大规模的破坏是在美索不达米亚,那里出现了第一次的大面积毁坏现象。后来,在世界上其他地方也相继出现了环境退化现象,比如美洲、印度河流域、地中海地区、罗马、中国等,甚至出现了因为环境崩溃而导致人类死亡的案例,比如玛雅社会。农业时期产生的环境问题跟人类是紧密相关的,也就是说人类为了生存而破坏生态。当人类进入工业社会之后,人口数量急剧增多,资源消耗量也迅速增多,环境问题的来源、类型、规模以及造成的影响都出现了很大的改变。


  《自然与权力》(拉德卡)中列举了很多例证,对当前环境问题以及内容跟历史的差异进行了说明,比如他对土壤的描述为:土壤过度施肥增加了环境的负担,但是人们一直以来认为的一项主要环境问题就是土壤贫瘠。关于环境保护,他这样说:“当前,很多人都认为政治病理学就是排外,这在前现代时期是具有一定意义的,农业和畜牧业发展时期,人与自然协调发展受到人类浅析的破坏,从而丧失了地域相关的知识和经验”因此,如果历史学家仍然固守环境意识的理想模式,就无法注意到以前的人类是如何保护环境的。


  世界史视野下的环境史让我们知道,历史学家在对环境问题和相关内容进行研究时,不能受到当前环境意识的约束,首先要对不同的时代背景和特点进行综合考虑,以免产生时代误置。我们要跟随世界历史发展的步伐,对环境问题以及相关内容的历史特殊性进行深入的探讨。要了解当前环境行为出现的原因,就要对以历史进行研究。


  三、结语


  研究世界史视野下的环境史,可以使环境史的核心内容得到更好的把握,使思考的时间范围不断延伸,同时也使考察的空间区域扩大,将丰富多彩的历史更加完整的呈现在人们面前,避免人们片面的、简单的去理解环境问题,因此对于环境史的研究具有非常重要的意义。我国的环境史学家在研究中国环境史的基础上也要对世界其他地区的环境史研究引起重视,充分的分析前人的理论成果,并加大对世界环境史的研究,带领中国环境史走向世界,进而促进中国环境史以及世界环境史的健康发展。


  参考文献 

  [1]花琦,刘青秀,王蕊.环境史作为世界史新编纂模式的演进[J].宜宾学院学报,2013,(05):42-46. 

  [2]克莱夫·庞廷:《绿色世界史:环境与伟大文明的衰落》,王毅、张学广译,上海:上海人民出版社,2002:181 

  [3]约阿希姆·拉德卡:《自然与权力:世界环境史》,王国豫、付天海译,保定:河北大学出版社,2004年:18 

    作者:杨伟婷