现代成人教育学的本质探究

  • 投稿柏舟
  • 更新时间2018-02-02
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  【摘要】关于学科本质的探究,既是现代成人教育学科学发展的内在诉求,也是现代成人教育学顺应中华民族与中国文化复兴的应有之义。内在诉求与应有之义的交织与碰撞,既显现了深度分析现代成人教育学本质关键点的极其必要性,也反映了正确理解现代成人教育学本质属性的极端重要性,而从理论分类、理论作用、理论优势的视野,在实践中彰显现代成人教育学本质,就成为科学认知现代成人教育学本质的关键所在。
 
  【关键词】成人教育学;现代成人教育学;本质
 
  【中图分类号】G720【文献标识码】A【文章编号】10018794(2017)11000105
 
  一、现代成人教育学本质的关键要点
 
  事物的本质总是通过关键要点来表现,现代成人教育学尤其如此。这些关键要点既包括内在性的制约条件,又涉及基本原理和主要原则,也正是由于教育资源、教育信息、教育需求、教育公平、教育发展等数个关键要点的矛盾与冲突,才显形了现代成人教育学的本质属性。
 
  1教育资源有限与教育机会平等
 
  教育资源有限与教育机会平等是分析现代成人教育学本质的要害。在某种意义上,现代成人教育学产生的根源,在于现代社会经济条件下教育资源的有限性与人们接受教育机会的平等性诉求。在市场经济条件下,教育资源尤其是成人教育资源总是处于一种有限甚至不足状态,而社会的发展又促使需要接受成人教育的群体不断庞大,成人教育资源不可能做到按需分配,满足所有社会成员的教育需求。因此,如何解决成人教育资源与社会成员日益高涨的教育需求的矛盾,如何从理论层面上去诠释成人的教育结果平等与教育机会平等的关系问题,就成为反映现代成人教育学本质的首要命题。
 
  在理论意义上,实现教育结果的平等,即满足所有社会成员的教育需求,无疑是成人教育的理想目标,也是现代成人教育学的核心假设之一,但在阶层社会和经济社会背景下,这种教育结果的平等往往是有限教育资源的低效率利用,以及带来的低质量教育公平,因此,现代成人教育学把教育机会平等作为研究的主要对象和原则的基本体现,主张用教育机会公平去研判现实成人教育现象和问题,最大化的尊重每一个成人的“个体平等”,在充分注重不同社会阶层、不同性别、不同价值观、不同身体条件、不同文化背景、不同生活方式、不同能力水平的成人个体差异的基础上,倡导教育机会平等,即不能有任何障碍阻止每一个成人个体去运用自己的能力去追求自我的教育目标,并为所有成人提供尽可能的公平竞争的起点。换而言之,只要给每一个成人个体提供相同的教育机会、通过教育竞争的运作,即使成人个体追求自我教育利益,仍可以产生教育公平与资源约束一致性的结果。
 
  这也表明,关注成人的学习与教育问题是现代成人教育学本质的应有之义,其所提出的在全球化世界变革,知识经济和学习社会崛起的大势下,确保所有成年人都能获得优质学习与教育机会的理念及相关探索,不仅有利于社会平等、社会正义和教育公平的推进,更为建设公平和可持续发展社会提供了所必需的创造力、创新和新观念,促进了社会生产力和社会经济发展,突显了现代成人教育学“以人为本”的秉质所在。
 
  2教育信息对称与教育决策分散
 
  教育信息對称与教育决策分散是透析成人教育学本质的要点。成人教育问题之所以难解决,除了教育资源不足与教育机会公平的差异外,另外一个客观事实就是,在绝大多数情况下,成人教育管理者(决策者)与成人学习者之间的信息往往是不对称的。这种不对称性有悖于现代最优契约理论和最优机制设计理论中关于“信息对称是做好一件事情的基本前提”的理念,还极易产生两种后果:一是成人教育管理者所获得的信息如果与成人教育实际不对称,所做出的相关发展决策和举措就可能出现这样或那样的缺失,不仅不能推进成人教育和成人学习的发展,还可能由于某些政策和举措的硬着陆,抵消了现行的成人教育制度的安排作用。二是如果成人学习者所获得的信息不完全,就可能导致他对所处的成人教育环境了解的缺失,对自我如何选择成人教育的方向、路径、行为、方式产生不应有的迷惘,甚至可能降低成人个体或群体参与成人教育的兴趣与需求。而这两种情形的同时存在,直接影响成人教育事业的科学发展。
 
  由于两者尤其是成人教育决策者均不可能获得完全信息,因此,如何通过分散决策紧密两者之间的关系就显得十分迫切。这里所讨论的分散决策,是集中决策基础上的分散决策,主张运用激励机制去促使不同区域的成人教育管理者或决策者(包括政府职能部门和各类成人教育机构),在充分获取本区域成人教育信息的前提下,根据党和国家以及省级地方政府关于成人教育的集中决策(包括大政方针、战略方向和重大决定等),因地制宜、因时制宜、因需制宜的去决策本区域或本机构成人教育的发展战略和具体举措,不仅有利于国家相关成人教育集中决策的细化、实化和本地化,也有利于在全局范围内构建和畅通成人教育“上情下达和下情上达”的管理机制。
 
  显然,解决成人教育适应性问题也是张扬现代成人教育学本质的关键点之一。成人教育的一个显著特征,就是与社会经济发展的联系紧密,在社会经济快速发展又变化剧烈的背景下,现代成人教育学如何为提升成人教育适应性(包括社会适应、经济适应、政策适应、文化适应、科技适应、市场适应等诸多方面)能力提供有价值的理论与实践指南,就成为张扬现代成人教育学“与时俱进”本质的又一关键要点。
 
  3自由发展与自主选择
 
  自由发展与自主选择是辨析成人教育学本质的要津。在市场经济条件下,由于成人教育办学机构多追求自身利益,加之各层次人群间信息的不对等,就需要给人们更多的机会参与成人教育的选择。因而,如何在自愿合作与互惠互利的基础上,推进办学机构的自主发展与尊重人们对参与成人教育方式的自由选择,并通过学历、技能、素质、效益等引导性激励机制来调动从业者与参与者的积极性,并由此张扬出“自主与自由”在成人教育体制结构中的重要作用,以及对成人教育发展的至关重要性,就成为彰显现代成人教育学本质属性的关键。
 
  从实践上看,对成人教育学的“自由与自主”秉质进行假设十分必要。在市场经济背景下,成人教育的上层建筑属性与生产力属性总是处于矛盾状态,总是受到来自社会市场方方面面人为因素的干扰,成人教育学要从理论层上诠释与解决这些矛盾与问题,不仅要揭示国家、政府、社会、市场、机构、个人在成人教育发展中的关系问题,更必须考虑和设定解决这些关系与问题所必要的客观现实或约束条件,而成人教育学所具有的独立的文化立场、自由的学术精神、尊重人选择权的理念就成为必有的认知基础。当然,这里所说的“自由与自主”也是有限度的边界条件的,理性的“自由与自主”会自觉地把遵守社会规范和学术良知作为必要的约束条件,尤其是要立足国情,把国家教育战略和大政方针作为“自主与自由”的边界轮廓,积极从学术视野拓展、学科理念更新、学术成果提升等方面彰显“自由与自主”的本质,而不是片面的把个人或群体的学术观点或研究意愿作为表现“自由与自主”本质的界面设定。还要注意的是,“自主与自由”又是有差异的,在现代学科(包括成人教育学)建设中,完全的“自由与自主”的理想状态是不存在也是不可能的,成人教育的上层建筑属性就决定了它的有限性与差别性,如果所有成人教育機构都能充分的自主发展与自由选择,也许就根本不需要涉及成人教育行为的现代成人教育学了。
 
  二、现代成人教育学本质的正确理解
 
  正确与准确认知现代成人教育学的科学性、理论性、实证性,不仅能促使人们更好地运用成人教育学的基本原理和分析方法去研究不同社会条件下、不同从业群体行为,以及不同制度安排下的各类成人教育问题,更能让人们深刻领悟现代成人教育学的本质内涵。
 
  1现代成人教育学的科学性
 
  正确解读现代成人教育学的科学性是把握其本质的关键所在。这种科学性是指现代成人教育学的基本构架与研究方法是无地域和无国界的,它的基本原理、研究方法和分析框架,可以用来研究任何社会环境和教育制度安排下的各种成人教育问题,探索在特定地区或特定阶段内的成人教育行为,几乎所有的成人教育现象和问题都可以通过基本研究范式和分析框架进行研究与比较。其中,最为核心与最有影响的是人们在对现实成人教育现象与问题进行深入研究时,能促使人们去谨慎思考并理性界定这些现象与问题产生的具体时间和地点,以及当时当地的现实社会、经济和政治环境,具有跨时空、国界和文化去研究成人教育现象、问题和行为的职能。当然,现代成人教育学的跨界性也是有条件的,现代成人教育学中的不同学派,不同理论本身,就说明了现代成人教育学分析框架与研究方法也有着针对性与一般性的差异,只有廓清一般性与针对性的边界,学科所产生的理论才可用来解释不同的成人教育现象和个体(群体)的行为,更为重要的是,能根据在接近理论假设的各类现实环境下,进行内在逻辑分析,给出符合现实状态结论或进行科学的预测与研判。
 
  因此,我们在正确理解现代成人教育学科学性的过程中,必须警惕两种倾向:一是以一般性替代针对性。不能片面强调学科分析框架与研究方法的一般性,把援用或借鉴他国、他地、他学的分析结论或研究成果作为唯一依据,而是要根据社会经济条件的不同或变化,适时采用符合本土环境特征的个性假设与研究模型,有针对性的展开分析框架与选择研究方法,去获得应然的研究结论。二是以针对性抹杀一般性,不能因为国情、区域、文化的差别,否定学科分析框架与研究方法的针对性,狭隘的认为本地区的成人教育的发展最具特色,或自我所从事的研究活动最具代表性,一厢情愿的把所获得的区域性分析结论或研究成果当做整体性的规律或全局性的趋势,其结果不仅致使本土成人教育学发展的孤立与无助,更会导致社会和业界对现代成人教育学的科学性产生不应有的质疑。
 
  2现代成人教育学的理论性
 
  准确理解现代成人教育学的理论性是显扬其本质的重要路径。这种理论性强调现代成人教育学的每一个理论尤其是基本理论,都是由一组关于社会教育环境、教育行为方式、教育制度建设的前提假设及由此导出的结论所构建。且由于社会环境的动态性和成人教育实践的复杂性,一个理论的前提假设越具有普遍性,相关理论指导意义就越大,作用发挥的范畴也就越广,特别是成人教育理论既要为实践提供指南,又要为政府相关部门决策成人教育发展提供信息咨询,须有更为宽广的社会视野。因此,科学的成人教育理论必须能回答关于成人教育最普遍和最一般的问题。例如关于成人教育本质属性的理论就具有这样的特征,它证明在所有社会形态和生产关系形式下,成人教育都具有“促进社会进步、服务经济发展、创造文化要素”的秉质。这里要提醒的是,从哲学意义上,成人教育理论是具有边界性的,任何成人教育理论的结论都不可能是绝对的,都是基于前提假设而相对成立的,因此,在探索成人教育现象或运用某些成人教育基本理论时,首先必须廓清它们的前提假设条件及其适用范围,如果不考虑理论的约束条件和关系存在的边界条件,所谓理论只能是一种泛化甚至虚化的叙事。
 
  这也表明,对成人教育学理论性的把握要防止两种极端看法:一是不顾客观约束条件,简单的泛用成人教育理论。无视成人教育问题的复杂性以及所运用理论的前提假设的边界性,主观放大理论对实践的指导作用,甚至不切实际地把某些成人教育理论当做解决所有问题的灵丹妙药,企图通过某些具体事例研究就得出普遍性结论。二是绝对的强调客观约束条件,笼统的否定成人教育理论的价值。成人教育理论并非是一蹴而就产生的,它是在前人成果的基础上经过拓展与丰满而发展起来的,存在着某些局限性或非现实性,但不能以此就否定它所具有的价值而弃之不用,而是要根据社会、政治、文化、教育等要素变化的状况,适时放宽或修改它的前提假设条件,进行必要的边际创新或组合创新,为理论的重构注入生命力和活力。
 
  3现代成人教育学的实证性
 
  掌握现代成人教育学的实证性对剖析其本质大有裨益。此实证性认为,随着社会环境的快速变化和新技术大量涌现,必然导致成人教育内部结构的不断细化与持续增量,以及对外关系的日趋复杂,现代成人教育学要顺应这种变化,就必须从以往的单一性逻辑演绎中摆脱出来,从实证的角度出发,更为注重理论构建与经验事实的内在关系,试图通过经验观察的数据和实验研究的手段来得出成人教育发展的一般结论,并且要求这种结论在同一条件下具有可证性,进而突出结论的客观性和普遍性。而现代系统论、概率学,尤其是信息技术、大数据理念在成人教育学领域内的引入与推广,又为这种“提出理论假设或检验理论假设”提供了必要的实证手段(包括教育实验、市场信息收集和社会数据分析等),使实证性开始在学科体系中崭露头角,成为反映现代成人教育学本质的重要界面。但也必须注意到,这种实证性并非是对成人教育现象或问题的简单数据或实验研究,而是对成人教育关系的深刻把握,在以“事实”为依据的前提下,既重视成人教育现象与问题的纵向发展与流变,又注重这些发展流变与社会方方面面的横向关系,力图从这些关系的演变中,印证相关前提理论假设,寻获当代成人教育发展的一般性结论。
 
  鉴于当代成人教育的动态发展,实证性对现代成人教育学本质的影印,还须有内在逻辑分析的支持,否则把相关结论硬性运用于现实发展之中,很可能出现预测不准、判断不明、范围不清等弊端,甚至会造成对本质的误读。因此,首先针对所需要解读的现象或问题进行实证性调研,以获得有关情景(诸如环境、表象、后果等)的第一手信息数据(多多益善);其次是对所获的信息数据进行充分的统计、透析与挖掘,弄清现象或问题的要害所在和产生因果;最后正确的选用适当的成人教育理论,得出合理的内在逻辑结论,并据此对问题的解决做出准确的前瞻性研判和科学的推理,从而对不同情境下(例如不同地区、不同时间、不同背景)出现的成人教育现象或问题,指出多种可能的解决路径,以彰显现代成人教育学的“实践性”品质。
 
  三、现代成人教育学本质的实践彰显
 
  现代成人教育学的本质作为一个由多个子概念所组成集合概念,在实践中的彰显离不开理论的支撑,尤其是它的学术本质、社会本质、文化本质的阐扬,应是现代成人教育学理论分类、理论作用、理论优势的必有结果。
 
  1理论分类与学术本质表达
 
  这里所讨论的现代成人教育学的学术本质,主要是指在“独立与自由”精神导向下,它所提出的理论及其分类对于成人教育实践所应有的指导意义及学科价值。如果按功能划界,现代成人教育学理论大致可以分为两大类别:一類是提供基准点或参照系的基础理论体系,其特征是远离成人教育发展的现实,主要以本学科的基本概念、判断、推理、范畴与范畴体系组成的学科逻辑体系,去反映当代成人教育发展的一般规律或基本原则,并为应用研究提供有指导意义的共同理论基础。另一类是以解决当前成人教育重大问题或矛盾为主旨的应用理论体系,主张以成人教育现实问题或现象为前提假设的依据,通过研究直接帮助解决成人教育发展中的各种现实问题,并据此对现有的基础理论做出可能的修正。此两类理论虽然各司其职,却又相辅相成,以一种递进式的内在关系去清扬现代成人教育学的学术本质。
 
  具而析之,基础性理论主要是以相对成熟的社会制度下的成人教育环境作为理论背景,提供在相对理想状态下的基准理论,反映的是成人教育的本质特征和基本规律,其所提供基准点和参照系具有普遍性意义。中国儒家教育文化思想作为现代成人教育理论体系的重要组成,以它所假定的社会成人教育制度完善、成人教育信息完全、成人教育需求热烈、办学机构公益服务等“正则条件”作为基础性理论的基准点和参照系,尽管没有人为设定成人教育发展目标,但只要论证了成人教育的公益性,就自然引发了“有教无类、诲人不倦、学而不已”等的基本教育理念、基本育人目标、基本行为意识的生成与确立,且跨越奴隶社会、封建社会、资本主义社会、社会主义社会等多个社会形态而传承,把现代成人教育学的学术实质表征的淋漓尽致。
 
  与之相形,应用性理论则是以动态发展的社会条件为背景,把社会经济变迁带给成人教育的种种挑战作为理论构建的基准点和参照系,并据此给出了解决存在问题,完善成人教育的前提条件,而这些前提条件已为应用性理论的创新指出了方向。例如终身教育理论、终身学习理论、学习型社会建设理论,无不是为了解决当代成人教育所面临的重大现实问题应时而生的,都严谨论述与论证了在新的社会环境下,当代成人教育改革发展的必由之路,从而在实践领域内发扬光大了现代成人教育学的学术秉质。
 
  2理论作用与社会本质显扬
 
  现代成人教育学的社会本质,主要是指它与社会方方面面关系的紧密程度,并通过本学科理论的作用,为社会发展可能提供的智力支持,以及推进社会发展所做出的必有贡献。在此意义上,现代成人教育学理论至少有三个作用或功能。一是具有上述所言的提供基准点和参照系,通过理论指导当代成人教育的改革、创新、发展,推动成人教育不断向理想化状态臻至的作用。二是以学术研究作为认识和理解现实的成人世界与成人教育行业,解释发展过程中产生的各种成人教育现象或成人教育行为,并以此作为解决现存具体问题的基础。三是对当代成人教育与社会发展的关系做出内在逻辑的推断与前瞻性的研判,改变以往仅用历史检测和已获数据进行发展预测的惯性,而以内在逻辑性理论分析所获得的结果,或去推动一些具有现实可行性或可操作性的成人教育战略与举措的出台,或避免实施一些在现实中不可行的目标与项目,尤其是从本源上封堵那种以乌托邦式的理论结果(即在理论上必须附加很强前提假设条件才有可行性,而在客观实际中根本无法满足所附前提条件)去指导成人教育实际的悖谬。以上三种作用的叠加,就构成了显达现代成人教育学社会本质的主流架构。
 
  在现实发展中,理论作用要进一步显露现代成人教育学的社会本质,还须注重两个方面:一是发挥理论在成人教育制度建设中的作用。现代成人教育学理论虽然不能直接解决关键性或根本性的问题,但它却能通过理论的公设、引导、预测等作用,为相关制度的设计与制订提供必要的智力与思维,使相关成人教育制度建设更顺应社会发展趋势,更能满足人民日益增长的教育需求,诸如现行的成人高校招生考试制度、社会职业证书考试制度、高等教育自学考试制度、终身学习条例等的推出与发展,都有现代成人教育学理论作用的影子,使之成为社会本质显扬的载体。二是明确理论在成人教育规律探索中的地位。现代成人教育学的一个重要任务就是研究市场经济条件下的成人教育发展的新规律,尝试通过对如何才能使成人教育与市场经济达成和谐?如何转型发展才能合理配置社会成人教育资源?如何才能获得稳定而可持续发展?等重大问题的研究,把握市场经济条件下成人教育发展的种种新走势,并通过理论成果共享,让社会、政府和群众了解市场经济背景下成人教育的功能、问题及优势,使社会本质得到必有的推广。
 
  3理论优势与文化本质张扬
 
  尽管国内外专家学者给文化下的定义有几百种之多,各个定义有很多差别,关于文化本质的定义尚难达成共识,但就现代成人教育学的文化本质而言,应是指成人教育的内在精神(包括思想、意识、观念、信仰、道德、情操、学术、成果、制度等)的既有、传承、创造、发展的总和,以及它社会发展的地位与作用。在社会学意义上,这种文化本质或基于成人教育学的理论优势,主要理由有三:其一,成人教育理论可以说是中国文化发展的主要源流,原初文化的产生总是与成人教育实践或理论密切相关,中华文明中关于“神农尝百草”、“尧教导其民”、“创颉造字”的记载就是最好的印证,它在推进社会文明发展的同时也形成了自我早期文化本质。其二,成人教育学理论又是其他教育理论产生与发展的源头,自春秋战国时期的百家争鸣伊始,关于成人教育的理论(主要是儒家教育理论)一直占据教育理论体系乃至社会学科理论体系的中心位置,并由他而衍生了其他教育理论,从现代高等教育学、现代基础教育学、特殊教育学中都可以找到成人教育学理论的历史底蕴,以至传统成人教育学理论(例如《论语》、《大学》、《孟子》《劝学篇》)被尊为文化经典,从而确立了现代成人教育学的传统文化本质。
 
  在新形势下,理论优势要进一步张扬现代成人教育学的文化本质,还将履行三种功能,一是传递文化信息,以最快捷和最有效的方式传递多种文化信息,并通过现代信息分析、信息加工、信息瞭望等方式,使文化信息转化为文化本质的要素。二是丰满文化内核。不仅要通过科研项目审报、学术专著、研究报告、科研论文的撰写等硬性要素,去丰富现代成人教育学的文化内涵,更要用成人教育文化、成人教育精神、成人教育伦理观、成人教育价值观、成人教育信仰等软性要素,去支撑现代成人教育学文化本质。三是推进文化激励。运用理论优势去激发现代成人教育学科本然的文化自信与文化自强,在业内产生强烈的文化共鸣,形成强大的文化归属感、文化自尊感和文化成就感,并由此激活领域内各方面的文化潜力,使现代成人教育学的文化本质魅力更为久远。
 
  作者:陈正等
 
  【参考文献】 
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  [2]国务院.国务院关于积极推进“互联网+”行动的指导意见[Z].2015. 
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